Argentina y Arabia Saudita: Eje en crecimiento de exportaciones de alimentos y energía

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Con el objetivo de profundizar la relación bilateral e impulsar la cooperación entre ambos países, el canciller Santiago Cafiero recibió este sábado en el Palacio San Martín al Ministro de Inversiones de Arabia Saudita, Khalid Al-Falih, con quien mantuvo una reunión de trabajo y posteriormente ambos encabezaron la apertura de un Encuentro de Negocios entre empresas y fondos soberanos saudíes y contrapartes argentinas.

Durante el encuentro, ambos ministros acordaron trabajar conjuntamente en materia de seguridad alimentaria y seguridad energética a fin de aumentar el comercio y las inversiones en estos sectores estratégicos, para lo cual Argentina propuso establecer un esquema de trabajo de asociatividad con el Reino de Arabia Saudita. Esta metodología de relacionamiento bilateral permite establecer procesos de integración de cadenas de valor, creación de empleo y aumento de las capacidades productivas en ambos países.

Participaron del encuentro de trabajo bilateral las secretarias de Relaciones Económicas Internacionales, Cecilia Todesca Bocco; y de Energía, Flavia Royon: los subsecretarios de Promoción del Comercio e Inversiones, Guillermo Merediz; de Negociaciones Económicas Multilaterales y Bilaterales, Ramiro Ordoqui; de Gestión Federal para el Desarrollo, Pablo Sívori y funcionarios de ambas delegaciones.

Cafiero y Khalid Al-Falih coincidieron en el apoyo del Fondo Soberano de Arabia Saudita a distintos proyectos de infraestructura en nuestro país, entre los cuales se encuentra el Acueducto Biprovincial Córdoba-Santa Fe.

En lo que respecta a las inversiones productivas, se destacó en la reunión el reciente proyecto bilateral entre Biogénesis-Bagó y su socio saudita, MAS Holding Co, una de las principales empresas de medicina veterinaria de ese país, que prevé la construcción en Arabia Saudita de una planta para la producción de vacunas antiaftosa con tecnología argentina, con una inversión inicial de 60 millones de dólares.

Además en el marco de esta visita, se concretó la firma de dos Acuerdos bilaterales, uno de Cooperación en la Promoción de Inversiones Directas y otro para la Cooperación Científica Geológica.

Durante el encuentro, se acordó continuar trabajando en base a las metas establecidas por la “Hoja de Ruta” bilateral que fue negociada el pasado 9 de noviembre de 2022 en Riad, en ocasión de la visita del Canciller Argentino, donde se establecieron una decena de actividades con el fin de fortalecer y profundizar la excelente relación bilateral existente.

A continuación, se llevó a cabo en el Palacio San Martín un Encuentro de Negocios Argentina – Arabia Saudita, evento que contó con la participación de empresas y fondos soberanos saudíes y contrapartes argentinas. Las empresas saudíes mantuvieron más de cuarenta reuniones con unas veinte empresas argentinas y autoridades provinciales de los sectores de agroalimentos, energía y energías renovables, fertilizantes, bienes raíces y nuevas tecnologías.

La apertura del evento estuvo a cargo de ambos ministros, y allí Cafiero destacó los principales sectores incluidos en la hoja de ruta entre los dos países: «en el sector agropecuario, el de los alimentos, venimos avanzando, como así también en el desarrollo científico y tecnológico y con la biotecnología aplicada al sector agropecuario, con el aumento de la productividad y el cuidado del medio ambiente”. Y remarcó: “Argentina es un jugador global y puede ser una solución en un momento donde la pandemia, la crisis climática y la guerra produce inseguridad alimentaria y necesitamos brindar soluciones”.

“La minería estratégica es otro de los sectores que identificamos que no sólo implica inversión en litio, cobre, oro, plata, sino también en la visión que tenemos en la electromovilidad y el desarrollo de nuevos mecanismos de movilidad urbana. También son muy importantes el sector farmacéutico y de la economía del conocimiento que se ha convertido en el cuarto sector exportador de Argentina con más de 8 mil millones de dólares en exportaciones en el año 2022” enumeró el canciller argentino.

Por último enfatizó la importancia del vínculo bilateral: “Para la Argentina lo más relevante no es encontrar inversiones que aumenten el comercio y la oferta exportable, sino que necesitamos encontrar socios confiables para transitar el camino que viene, que va a ser de oportunidades para nuestro país, ya que el mundo demanda lo que Argentina produce. Tenemos los recursos, conocimiento y tecnología, por lo que necesitamos de los socios confiables para hacer despegar a nuestro país”.

Por su parte, Al-Falih sostuvo que “Arabia Saudita y Argentina pueden trabajar conjuntamente para hacer grandes cosas. Creemos en el valor a largo plazo en la Argentina y disfrutamos de la prosperidad que vemos para ustedes y para nosotros en este compromiso de la Visión 2030”.

El ministro de Inversiones hizo especial hincapié en el sector de las startups, al que calificó como la nueva economía y puntualizó: “me reuní con empresarios argentinos del sector y me dijeron que les gustaría recibir inversiones. Entre 2022 y 2023 ha crecido este sector y hemos dominado casi el Medio Oriente, por lo que tenemos muchas startups en Arabia Saudita pero no las suficientes para absorber todo el entusiasmo de los inversores”. En ese sentido, Al-Falih añadió: “quisiéramos invitar a los empresarios argentinos que vengan a nuestro país, que vean el mercado y las condiciones, así como también busquen financiamiento. Tenemos inversores directos, he hablado con varios de ellos, y muchos están hoy aquí presentes”.

La relación comercial entre la Argentina y Arabia Saudita es históricamente superavitaria para nuestro país. El saldo favorable para la Argentina en 2022 fue de USD 90,5 millones. En ese año las exportaciones argentinas fueron de USD 1.184,3 millones (39,3% más que en 2021), mientras que las importaciones totalizaron USD 1.093,8 millones (244,4% más que en 2021). En cuanto a 2023, entre enero y junio del presente año las exportaciones argentinas fueron de USD 325 millones, mientras que las importaciones totalizaron USD 191,6 millones, registrándose un superávit de USD 94,1 millones.

En 2022 los principales productos exportados por la Argentina fueron cereales (52,9%); residuos y desperdicios de la industria alimentaria, alimentos preparados para animales (30,1%); carne y despojos comestibles (5,4%); semillas y frutos oleaginosos (3,8%); y Leche y productos lácteos; huevos de ave; miel natural; productos comestibles de origen animal (3,2%).

Entre las empresas y organismos que forman parte de la delegación saudí que visita nuestro país, se incluyen:

ACWA Power: compañía desarrolladora, inversora y operadora en generación eléctrica y desalinización, que mantiene 77 plantas en operación en 12 países. Su portfolio suma inversiones por USD 78,2 mil millones.

Al Rajhi International for Investments (RAII): Es el conglomerado de negocios privado más grande de Arabia Saudita, con un mandato de globalizar el negocio agrícola de ese Reino a largo plazo.

Saudi Agriculture and Livestock Investment Co. (SALIC): Es una compañía pública, encargada de la seguridad alimentaria en el Reino (que importa el 90% de los alimentos que consume). SALIC importa e invierte según la estrategia de seguridad alimentaria de aquel país.

Public Investment Fund (PIF): Es el fondo soberano del Reino de Arabia Saudita, mantiene recursos líquidos superiores a los USD 650.000 millones, y participa como socio en muchas empresas del Reino.

Bahri: Compañía naviera y de logística nacional saudita. El PIF controla el 22,5% y Aramco (empresa petrolera saudí), 20% de la compañía.

Amo Halal: Certificadora Halal que se reunirá con certificadoras argentinas.

Dar Alrarcan: Es el desarrollador inmobiliario más grande de Arabia Saudita. Opera en la actualidad en 14 ciudades de todo el mundo.

Saudi Exim Bank: entidad creada en febrero de 2020 con el objetivo de incrementar la participación de las exportaciones no petroleras del país. Provee financiamiento a la exportación de bienes de capital producidos en el Reino y también garantías y seguro de crédito a la exportación, así como facilidades crediticias para las importaciones.

Ministerio de Deportes de Arabia Saudita: Funcionarios de ese organismo saudí se reunirán con el Club Atlético River Plate con miras a analizar posibles vinculaciones.

Los organismos, cámaras, empresas e instituciones argentinas participantes en la ronda de negocios fueron: Secretaría de Desarrollo e Inversiones de Tierra del Fuego, Representantes de la provincia de La Rioja, UALA, Genneia, Pampa Energía, Empresa Neuquina de Servicios de Ingeniería Sociedad del Estado (ENSI), SF 500, Asociación del Fútbol Argentino, Cadaf SA – GCC Group, MMA Alfalfa, Agrovalle Catamarca, Andes Forrage SRL, Grupo Los Grobo, Clúster de la Alfalfa de Córdoba, Frigorífico Hermoso, Swift, Pampa Compañía de Carnes, Ok Word, Trento Chaqueña, Cámara de Armadores de Pesqueros y Congeladores de la Argentina, Granja Tres Arroyos, DP World, RIVA, CEK Group, Alimentos AFA, Club Atlético River Plate, Centro Cultural Islámico Custodio de las Dos Sagradas Mezquitas Rey Fahd y Halal Catering Argentina.