La UNCTAD calcula los costos de alcanzar los objetivos de desarrollo sostenible

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Dado que el mundo no está en camino de alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), los tomadores de decisiones necesitan urgentemente estimaciones de costos detalladas para guiar sus decisiones de inversión y gasto.

Durante los últimos seis meses, la UNCTAD ha analizado las cifras de casi 50 indicadores de los ODS en 90 países, incluidas 48 economías en desarrollo, que abarcan tres cuartas partes de la población mundial.

Publicados el 18 de septiembre mientras los líderes mundiales se reúnen en Nueva York para la Cumbre de los ODS de la ONU, los datos oportunos subrayan la necesidad apremiante de tomar medidas rápidas y específicas.

El análisis revela, por ejemplo, que las 48 economías en desarrollo enfrentan un déficit de gasto anual de 337 mil millones de dólares en indicadores relacionados con el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la contaminación.

«El mero aumento de los fondos no garantizará el éxito», afirmó Anu Peltola, director de Estadísticas de la UNCTAD. «Los gobiernos, las empresas, los inversores y las instituciones necesitan asignar estratégicamente sus recursos».

El análisis revela que los países pueden aprovechar al máximo su gasto aprovechando las sinergias entre los ODS. Por ejemplo, las inversiones en educación también promueven la igualdad de género, reducen la pobreza y estimulan la innovación para avanzar en todos los ODS.

«Esto tiene grandes implicaciones para las economías con recursos limitados», dijo Peltola. «No tienen que gastar cada dólar para cubrir cada objetivo».

Seis caminos transformadores

El análisis se centra en seis “caminos” transformadores para el desarrollo sostenible: protección social y empleos decentes, transformación de la educación, sistemas alimentarios, cambio climático, pérdida de biodiversidad y contaminación, transición energética y digitalización inclusiva.

Abarca indicadores que van desde la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y el aumento de la cubierta forestal protegida hasta garantizar el acceso universal a la electricidad y a Internet, promover la alfabetización, combatir el hambre y reducir las muertes evitables.

El estudio también estima el costo de lograr la igualdad de género para ciertos indicadores relacionados con poner fin a la pobreza y el hambre y empoderar a las mujeres.

Los costos varían según las ‘vías’

Los costos oscilan entre 5,4 billones de dólares y 6,4 billones de dólares anuales entre 2023 y 2030, según el camino. Esto se traduce en entre $1,179 y $1,383 por persona cada año.

Cuando se amplía para cubrir todas las economías en desarrollo, utilizando el costo per cápita medio para las 48 economías del estudio, las necesidades anuales totales caen entre $6,9 billones y $7,6 billones.

La igualdad de género y los sistemas alimentarios conllevan los costos más altos, mientras que la vía de protección social y empleo es la menos costosa, a pesar de que cubre una amplia gama de objetivos críticos para nuestro bienestar.

Se prevé que aproximadamente el 80% del gasto total se producirá en los países en desarrollo de ingresos medianos altos y altos del estudio. Por lo general, enfrentan los costos anuales más altos por persona y las mayores brechas de financiamiento. Por ejemplo, su déficit en el camino de la transición energética representa un asombroso 98% de la brecha entre las 48 economías en desarrollo.

Los pequeños estados insulares en desarrollo también enfrentan altos costos per cápita. Sus necesidades de gasto proyectadas para la igualdad de género, por ejemplo, ascienden a 3.724 dólares por persona, casi el triple del promedio.

Y si bien los países menos desarrollados del estudio enfrentan costos por persona mucho más bajos, el gasto requerido como porcentaje de su PIB es desalentador: supera el 40% para todas las vías y alcanza el 47% para la educación.

Necesidad de cerrar las brechas de gasto y abordar la crisis de deuda

Los cálculos revelan brechas sustanciales en la trayectoria actual del gasto. El mayor déficit se da en la digitalización inclusiva, con 468.000 millones de dólares anuales. Cubrir esta brecha requeriría un aumento del 9% en el gasto anual.

Por el contrario, la vía de protección social y empleo decente muestra la brecha más pequeña, con 294 mil millones de dólares, lo que requiere un aumento del 6% en el gasto anual.

Los cálculos utilizan indicadores de los ODS y otras estadísticas oficiales. El estudio analiza el gasto gubernamental, destacando las brechas que pueden llenarse con más gasto público o con fuentes externas como inversiones extranjeras directas, asistencia oficial para el desarrollo, remesas o préstamos externos.

El análisis de la UNCTAD también subraya la necesidad crítica de abordar la crisis de deuda global. Alrededor de 3.300 millones de personas viven en países que gastan más en pagos de intereses de la deuda que en servicios públicos esenciales como educación y salud.

Ventanas de oportunidad

Pero los datos también subrayan las oportunidades. Por ejemplo, una acción global rápida para cerrar la brecha financiera en materia de igualdad de género podría permitir que la mayoría de las 48 economías en desarrollo cumplan con más del 60% de los indicadores de igualdad de género del estudio.

«No estamos hablando de una cantidad exorbitante de financiación necesaria para cerrar la brecha de igualdad de género», dijo Nour Barnat, estadístico de la UNCTAD.

Los datos muestran que a los países les costaría aproximadamente 78 dólares por persona al año superar el déficit del gasto actual en las 48 economías en desarrollo. En los países menos desarrollados, el déficit que hay que cubrir es de menos de 17 dólares por persona.

Un llamado a más estadísticas

El estudio reitera el llamado de la UNCTAD a aumentar la disponibilidad de estadísticas oficiales clave sobre el gasto gubernamental y mejorar la presentación de informes sobre los indicadores de los ODS en todos los países.

Estas mejoras permitirían que los cálculos abarcaran más países. Por ejemplo, debido a limitaciones de datos, el estudio sólo pudo incluir nueve países africanos, que cubren el 20% de la población del continente.

Las estimaciones tienen como objetivo apoyar los esfuerzos de los países y la comunidad global para financiar el desarrollo sostenible. Es parte de una iniciativa de las Naciones Unidas liderada por la UNCTAD, en asociación con el Departamento de Asuntos Sociales de las Naciones Unidas (UNDESA), el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y ONU Mujeres, que reúne herramientas y directrices de cálculo de costos de varias entidades de las Naciones Unidas.

Fuente: UNCTAD