UNCTAD – Tecnologías verdes: se necesita una acción política coherente para que los países en desarrollo obtengan los beneficios

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Las tecnologías verdes, aquellas que se utilizan para producir bienes y servicios con huellas de carbono más pequeñas, están creciendo y brindando cada vez más oportunidades económicas, pero muchos países en desarrollo podrían perderlas a menos que los gobiernos nacionales y la comunidad internacional tomen medidas decisivas.

El Informe de Tecnología e Innovación 2023 de la UNCTAD   , publicado el 16 de marzo, advierte que las desigualdades económicas corren el riesgo de aumentar a medida que los países desarrollados obtienen la mayor parte de los beneficios de las tecnologías ecológicas, como la inteligencia artificial, el Internet de las cosas y los vehículos eléctricos.

«Estamos al comienzo de una revolución tecnológica basada en tecnologías verdes», dijo la secretaria general de la UNCTAD, Rebeca Grynspan. «Esta nueva ola de cambio tecnológico tendrá un impacto formidable en la economía global. Los países en desarrollo deben capturar más del valor que se crea en esta revolución tecnológica para hacer crecer sus economías».

La Sra. Grynspan agregó: «Perderse esta ola tecnológica debido a una atención política insuficiente o la falta de inversión específica en el desarrollo de capacidades tendría implicaciones negativas duraderas».

Creciente tamaño del mercado, ampliando la brecha tecnológica

La UNCTAD estima que las 17 tecnologías de vanguardia cubiertas en el informe podrían crear un mercado de más de $ 9,5 billones para 2030, aproximadamente tres veces el tamaño actual de la economía india. Pero hasta ahora, las economías desarrolladas están aprovechando la mayoría de las oportunidades, dejando a las economías en desarrollo aún más rezagadas.

Las exportaciones totales de tecnologías ecológicas de los países desarrollados aumentaron de alrededor de $ 60 mil millones en 2018 a más de $ 156 mil millones en 2021. En el mismo período, las exportaciones de los países en desarrollo aumentaron de $ 57 mil millones a solo alrededor de $ 75 mil millones. En tres años, la participación de los países en desarrollo en las exportaciones mundiales cayó de más del 48% a menos del 33%.

El análisis de la UNCTAD muestra que los países en desarrollo deben actuar rápidamente para beneficiarse de esta oportunidad y pasar a una trayectoria de desarrollo que conduzca a economías más diversificadas, productivas y competitivas. Las revoluciones tecnológicas anteriores han demostrado que los primeros usuarios pueden avanzar más rápido y crear ventajas duraderas.

Países en desarrollo menos preparados para usar tecnologías de frontera

El informe incluye un «índice de preparación tecnológica de frontera» que muestra que muy pocos países en desarrollo tienen las capacidades necesarias para aprovechar las tecnologías de frontera. Estos incluyen blockchain, drones, edición de genes, nanotecnología y energía solar.

Se espera que las tecnologías de frontera verde como los vehículos eléctricos, la energía solar y eólica y el hidrógeno verde alcancen un valor de mercado de 2,1 billones de dólares en 2030, cuatro veces más que su valor actual. Los ingresos de mercado de los vehículos eléctricos podrían multiplicarse por cinco hasta alcanzar los 824.000 millones de dólares para 2030 desde el valor actual de 163.000 millones de dólares.

El índice clasifica a 166 países según indicadores de TIC, habilidades, investigación y desarrollo, capacidad industrial y finanzas. Está dominado por economías de altos ingresos, en particular Estados Unidos, Suecia, Singapur, Suiza y los Países Bajos.

Si bien los países en desarrollo son los menos preparados para utilizar tecnologías de punta, varias economías de Asia han realizado importantes cambios de política que les han permitido desempeñarse mejor de lo esperado según su PIB per cápita.

India sigue siendo el mejor desempeño, clasificándose en 67 posiciones mejor de lo esperado, seguida de Filipinas (54 posiciones mejor) y Viet Nam (44 mejor).

El índice muestra que los países de América Latina, el Caribe y el África subsahariana son los menos preparados para aprovechar las tecnologías de vanguardia y corren el riesgo de perder las oportunidades tecnológicas actuales.

Se necesitan fuertes esfuerzos del gobierno

Para beneficiarse de la revolución de la tecnología verde, se necesitan políticas industriales, de innovación y energéticas proactivas que apunten a las tecnologías verdes en los países en desarrollo, dijo Shamika N. Sirimanne, directora de la división de tecnología y logística de la UNCTAD. «Los países en desarrollo necesitan agencia y urgencia para encontrar las respuestas políticas correctas».

La Sra. Sirimanne agregó: «A medida que los países en desarrollo responden a las crisis interconectadas urgentes de hoy, también deben tomar medidas estratégicas a largo plazo para desarrollar capacidades tecnológicas y de innovación para estimular el crecimiento económico sostenible y aumentar su resiliencia ante futuras crisis».

La UNCTAD insta a los gobiernos de los países en desarrollo a alinear las políticas ambientales, científicas, tecnológicas, de innovación e industriales. Les insta a priorizar la inversión en sectores más verdes y más complejos, para proporcionar incentivos para cambiar la demanda de los consumidores hacia bienes más verdes y para impulsar la inversión en investigación y desarrollo.

Los países en desarrollo también deben impulsar urgentemente las habilidades técnicas y aumentar las inversiones en infraestructura de TIC, abordando las brechas de conectividad entre las pequeñas y grandes empresas y entre las regiones urbanas y rurales.

Un entorno comercial internacional propicio es fundamental

Pero los países en desarrollo no pueden aprovechar las tecnologías verdes por sí solos. Gran parte del éxito de sus políticas internas dependerá de la cooperación global a través del comercio internacional, lo que requeriría reformas a las reglas comerciales existentes para garantizar la coherencia con el Acuerdo de París para abordar el cambio climático.

El informe dice que las reglas del comercio internacional deberían permitir a los países en desarrollo proteger las industrias verdes emergentes a través de aranceles, subsidios y adquisiciones públicas, de modo que no solo satisfagan la demanda local sino que también alcancen las economías de escala que hacen que las exportaciones sean más competitivas.

El apoyo internacional para transferir tecnologías verdes a los países en desarrollo también es fundamental. El informe propone la aplicación de principios que se invocaron frente a la pandemia de COVID-19, cuando se permitió a algunos países producir y suministrar vacunas sin el consentimiento del titular de la patente. Esto ofrecería a los fabricantes de países en desarrollo un acceso más rápido a tecnologías verdes clave.

Dice que el comercio internacional y las reglas de propiedad intelectual relacionadas deberían proporcionar más flexibilidad para que los países en desarrollo implementen políticas industriales y de innovación para nutrir sus industrias nacientes de modo que puedan surgir allí nuevos sectores de tecnología verde.

El informe también pide un programa internacional de compra garantizada de artículos verdes comerciables, investigación coordinada de tecnología verde a nivel multinacional, mayor apoyo a los centros regionales de excelencia para tecnologías e innovación verdes, y un fondo multilateral para estimular las innovaciones verdes y mejorar la cooperación entre países.