UNCTAD – Uso de la tecnología satelital para transformar la agricultura en los países en desarrollo

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En 2022, fuertes lluvias e inundaciones asolaron Nigeria, dañando miles de hectáreas de tierra. La producción anual de maíz y arroz del país cayó aproximadamente un 12% y un 21%, respectivamente.

Con eventos climáticos tan destructivos en aumento a nivel mundial, Nigeria, hogar de más de 200 millones de personas, está recurriendo a la tecnología para preparar mejor a sus agricultores y al sector agrícola. Ha encontrado que las soluciones de monitoreo de cultivos basadas en satélites son particularmente útiles.

La nación más poblada de África es parte del programa de cooperación en innovación CropWatch lanzado en 2021 por la UNCTAD, la Academia de Ciencias de China y la Alianza de Organizaciones Científicas Internacionales, una entidad no gubernamental y sin fines de lucro.

“El monitoreo estable de cultivos usando datos de sensores remotos brinda información poderosa para la planificación y mejora significativamente la calidad, la eficiencia y la profundidad técnica de la toma de decisiones en nuestro sector agrícola”, dijo Rakiya Babamaaji, subdirectora de la agencia nacional de investigación y desarrollo espacial de Nigeria (NASRDA). ).

Los expertos nigerianos capacitados a través del programa están adaptando la plataforma CropWatch al contexto local. El sistema utiliza datos satelitales para monitorear el crecimiento de los cultivos y otras condiciones relacionadas con el clima, como la biomasa, la temperatura y la precipitación, para mejorar la gestión agrícola.

“La tecnología y las habilidades adquiridas a través de CropWatch complementarán los esfuerzos del gobierno de Nigeria para reactivar el sector agrícola”, dijo la Sra. Babamaaji, que trabaja en la división de gestión de recursos naturales de NASRDA.

Potente herramienta por y para los países en desarrollo

Las tecnologías de observación de la tierra y monitoreo de cultivos tienen un gran potencial para la agricultura, pero su uso, especialmente a gran escala, puede ser un desafío y costoso para las naciones en desarrollo.

El programa CropWatch aprovecha el poder de la cooperación Sur-Sur para superar muchos de los obstáculos. Permite a los países participantes acceder a la tecnología que tanto necesitan, junto con capacitación sobre cómo adaptar el sistema a los requisitos locales específicos.

“A través de la capacitación y la práctica, los países piloto pueden realizar el monitoreo utilizando la plataforma CropWatch, sin una inversión adicional en almacenamiento y computación a largo plazo”, dijo Bingfang Wu, profesor de la Academia de Ciencias de China.

El programa actualmente refuerza el monitoreo agrícola en 14 países en desarrollo de Asia y África, acelerando el progreso hacia el hambre cero, una ambición clave descrita en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU .

El trabajo fue el resultado de los debates en la Comisión de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo (CSTD) de las Naciones Unidas , a la que la UNCTAD brinda apoyo sustantivo.

“La cooperación Sur-Sur en ciencia, tecnología e innovación es extremadamente importante, ya que los países en desarrollo a menudo comparten aspiraciones y desafíos de desarrollo similares”, dijo Shamika N. Sirimanne, directora de tecnología y logística de la UNCTAD, en la 26ª sesión anual de la CSTD a finales de marzo .

“Las tecnologías que surgen de los países en desarrollo, como el sistema CropWatch, pueden ser más apropiadas para las condiciones locales y los entornos de bajos recursos de otros países en desarrollo”, agregó la Sra. Sirimanne.

Mejorar la resiliencia agrícola para la autosuficiencia

Otro país que forma parte del programa es Mauricio, una pequeña nación insular en desarrollo que importa el 75% de sus alimentos.

Para garantizar la seguridad alimentaria, el país busca impulsar urgentemente la producción agrícola local y debe superar los desafíos de un clima cambiante que ha traído más sequías, inundaciones repentinas y ciclones en los últimos años .

Mauricio utiliza CropWatch para ayudar a mejorar los mecanismos de alerta temprana, evaluar rápidamente los daños a los cultivos después de un desastre y brindar asistencia a los agricultores afectados. El sistema también ayuda al país a comerciar de manera más estratégica gracias a los datos que recopila sobre la oferta y demanda de diferentes cultivos.

“Esto mitigará las fluctuaciones de precios debido a la oferta errática en el mercado y reducirá el desperdicio de alimentos en caso de producción excedente”, dijo Micheline Seenevassen Pillay, directora ejecutiva del instituto de extensión e investigación agrícola y alimentaria de Mauricio.

“Además, con mejoras en el almacenamiento y la distribución, Mauricio podrá reducir sus facturas de importación de alimentos”.

Pensando en el futuro

Se planean dos cultos regionales para 2023: en Mauricio en julio y en China en noviembre. Reunirán a legisladores, científicos y expertos técnicos de los países participantes que aspiran a aprovechar la tecnología satelital para la transformación agrícola.

Fuente: UNCTAD