Abordar las crisis alimentaria y energética: cómo pueden ayudar el comercio y la logística – UNCTAD

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Al renovar la Iniciativa de Granos del Mar Negro, poner fin a las restricciones comerciales, facilitar las exportaciones y gestionar la demanda, podemos hacer llegar alimentos, fertilizantes y energía a todos.

La tormenta perfecta de crisis que golpea al mundo tiene fuertes dimensiones comerciales, por lo que las soluciones comerciales deben estar en el centro de los esfuerzos globales para responder a los desafíos, dijo el 13 de octubre la Secretaria General de la UNCTAD, Rebeca Grynspan.

Los efectos combinados de la pandemia de COVID-19, la emergencia climática y la guerra en Ucrania han acelerado una crisis global del costo de vida que podría hundir a decenas de millones de personas más en todo el mundo en el hambre y la pobreza este año.

El aumento de los costos comerciales, especialmente en el transporte marítimo, ha contribuido al aumento vertiginoso de los precios de los alimentos y la energía, que alcanzaron niveles récord este año.

La investigación de la UNCTAD muestra, por ejemplo, que los costos logísticos por sí solos representaron al menos la mitad del aumento de los precios de los alimentos observado a principios de 2022.

Las restricciones comerciales, que ahora cubren alrededor del 10% de todas las calorías comercializadas en todo el mundo, tienen suministros globales limitados.

Y dado que Europa ahora tiene que importar gas en barcos en lugar de a través de tuberías, los cambios en el comercio también están afectando el mercado del gas natural.

“Si el problema tiene una dimensión comercial, entonces la solución también debe tener una dimensión comercial”, dijo la Sra. Grynspan al inaugurar un evento paralelo de la UNCTAD en la 77ª sesión del Comité Económico y Financiero de las Naciones Unidas .

Los cambios en la geopolítica están superando la logística comercial

La Sra. Grynspan dijo que el ejemplo del gas destaca cómo la logística comercial está luchando para mantenerse al día con los cambios en la geopolítica.

“Un gasoducto tarda un día en dejar de fluir. Pero lleva mucho más tiempo construir un reemplazo, ya sea en forma de terminales de GNL, barcos de GNL o nuevas tuberías secundarias”, dijo, y agregó que lo mismo es cierto para cualquier ruta comercial y mercancía.

“Las cadenas de valor son como un bosque. Se pueden destruir en minutos, pero tardan más en crecer”.

El poder del comercio en tiempos de crisis

La Sra. Grynspan dijo que la Iniciativa de Granos del Mar Negro respaldada por la ONU, firmada en julio de 2022 para reanudar las exportaciones de cereales ucranianos a través del Mar Negro en medio de la guerra en curso, ha demostrado el poder del comercio en tiempos de crisis.

Al 12 de octubre, el tonelaje total de cereales y otros productos alimenticios exportados a través de la iniciativa había superado los 7 millones de toneladas métricas.

“La apertura del corredor de cereales del Mar Negro, así como el esfuerzo por llevar alimentos y fertilizantes de Rusia a los mercados mundiales, ha presidido una caída consecutiva de seis meses en el índice de precios de los alimentos de la FAO ”, dijo, y agregó que el El efecto de la iniciativa comenzó antes de su firma, por la expectativa de que se firmara.

“En un contexto donde el comercio es muy incierto, las señales son muy importantes”, dijo.

Dado que cada aumento porcentual en el precio de los alimentos puede empujar a 10 millones de personas a la pobreza, según estimaciones del Banco Mundial, “la iniciativa ha tenido un tremendo efecto de bienestar”, dijo la Sra. Grynspan.

“Al desbloquear solo una ruta comercial, hemos evitado que más de cien millones de personas caigan en la pobreza”, dijo.

La Sra. Grynspan pidió la renovación de la iniciativa, que vence el próximo mes.

“El sector privado está ansioso por la fecha límite que se avecina”, dijo. “Cuando no hay claridad, nadie sabe lo que va a pasar, y la especulación y el acaparamiento toman el relevo”.

Se necesitan otras cinco acciones comerciales clave

Además de la iniciativa, la Sra. Grynspan destacó otras cinco soluciones comerciales necesarias para contrarrestar las crisis actuales. Primero, dijo, las restricciones comerciales de los proveedores globales deberían cesar. En segundo lugar, los gobiernos de todo el mundo deben gestionar la demanda y evitar una carrera por los productos básicos, especialmente la energía. En tercer lugar, la Sra. Grynspan hizo un llamado a todos los países para que faciliten las exportaciones de fertilizantes, de modo que los agricultores de todo el mundo tengan suficiente para sembrar la cosecha necesaria para alimentar a la gente el próximo año. En cuarto lugar, se deben hacer esfuerzos para acortar las cadenas de suministro, en particular para los alimentos. Esto incluye fomentar las cadenas de suministro regionales. Finalmente, el jefe de la UNCTAD pidió soluciones multilaterales y de sistema, y ​​pidió a los tomadores de decisiones que mantengan una perspectiva a largo plazo mientras toman acciones a corto plazo.

“Estamos viviendo hoy las consecuencias de no haber tomado las decisiones correctas antes”, dijo. “No volvamos a cometer el mismo error”.

Fuente: UNCTAD