Los retos del programa Operador Económico Autorizado (OEA) en Ecuador – Ab. María Paz Muñoz (desde Ecuador)

0
260

El programa Operador Económico Autorizado, en adelante OEA, en el Ecuador, ha sido concebido para convertirse en un pilar fundamental para fortalecer la seguridad en la cadena logística y a la vez facilitar el comercio exterior en el país.

Es imposible referirse a los OEA sin cavilar respecto del Marco de Normas SAFE, por lo que resulta necesario, previo a analizar los beneficios, el impacto y el futuro del programa OEA en el Ecuador, realizar ciertas anotaciones en relación al Marco SAFE, adoptado en las sesiones del Consejo de la Organización Mundial de Aduanas, en adelante OMA, celebradas en junio del 2005. Por lo que, es importante señalar que este marcó el inicio de aquello que ahora conocemos como las normas modernas de seguridad de la cadena logística, brindado nuevas perspectivas para la gestión integral de las mercancías en el comercio internacional.

A raíz de la adopción del Marco Normativo SAFE, se ha proliferado la creación de normas internas que permitan la aplicación del mismo alrededor del mundo, en dicho sentido, el Ecuador incluyó dentro de su legislación interna, la figura de OEA en el Código Orgánico de la Producción, Comercio e Inversiones.

Sin embargo, la normativa respecto de los OEA en el Ecuador ha sufrido importantes cambios a lo largo de los años, así como la también ha ocurrido con la operatividad de dicha figura; es de considerar que tanto el Código Orgánico de la Producción, Comercio e Inversiones, así como el Reglamento al Título de la Facilitación Aduanera del Libro V de dicho Código han sufrido reformas que han robustecido la figura de OEA, así también dicha figura ha sido regulada por distintas resoluciones emitidas por el Servicio Nacional de Aduana del Ecuador, en adelante SENAE, todas estas reformas sufridas han contribuido a que la normativa que regula esta figura se haya fortalecido a través de los años.

No obstante, respecto de la evolución operativa real del programa OEA, es distinto lo que ha ocurrido en el Ecuador, pues el SENAE inició de manera tangible, el programa OEA recién en el mes de agosto del año 2015, otorgando dicha calificación a cinco empresas. Al percatarse de la poca aceptación que tenía el programa entre las empresas que operaban en el movimiento internacional de mercancías en el Ecuador, en el año 2018 se presentó una repotenciación del programa, posterior a ello, haciéndose necesario atraer a más empresas para obtener la calificación de OEA, recién en el año 2019 el SENAE promovió la postulación en línea para OEA.

Partiendo de lo antes mencionado, el presente artículo expondrá los requisitos que deben cumplir las empresas para ser calificadas como OEA, los beneficios que el programa ofrece a las empresas calificadas, la importancia regional de dicha calificación y finalmente, el futuro del programa OEA en el Ecuador, teniendo en consideración las cifras comparativas respecto de los resultados del programa OEA en los países de la región.

En principio, el programa OEA en Ecuador, el SENAE lo define como un programa gratuito y voluntario que califica al operador de comercio exterior, en adelante OCE, que cumple con las normas de seguridad de la cadena logística, de acuerdo a los parámetros establecidos dentro del marco SAFE de la OMA.

De acuerdo a la legislación vigente, para que un OCE pueda ser calificado como OEA en Ecuador, debe cumplir los siguientes requisitos:

  • Evaluación de riesgos en la cadena logística.
  • Seguridad de las mercancías, unidades de carga y medios de transporte.
  • Seguridad de los socios comerciales dentro del giro del negocio y/o la cadena logística.
  • Seguridad en el acceso físico.
  • Seguridad de las instalaciones.
  • Seguridad de la contratación y administración del personal.
  • Seguridad de la información.

Ahora bien, para determinar si en el Ecuador vale la pena o no ser calificado como OEA, debe tenerse en consideración los beneficios que conlleva dicha calificación, que de acuerdo a la normativa vigente son, principalmente los siguientes:

  • Reconocimiento internacional a través de los beneficios derivados de los Acuerdos de Reconocimiento Mutuo (ARM).
  • Aforo automático en los términos establecidos en el artículo 80 del Reglamento al Libro V del Código Orgánico de Producción, Comercio e Inversiones, para los tipos de OCE importador y exportador.
  • Exoneración de la garantía aduanera en los casos de Despacho con Pago Garantizado,
  • Desaduanamiento Directo, Descarga en Lugares no Habilitados y Descarga Directa, para el tipo de OCE importador.
  • Transmisión de Declaraciones Aduaneras de Importación bajo el régimen de importación para el consumo que no cuenten con régimen precedente, sin intervención de Agente de Aduana, para el tipo de OCE importador.
  • Atención prioritaria a los trámites correspondientes.
  • Atención de aforos e inspecciones aduaneras las 24 horas del día, los 7 días de la semana.
  • Ejecución de inspecciones, aforos físicos y documentales, dentro del término máximo de un (1) día.
  • Asignación de un funcionario del Programa OEA para dar asistencia personalizada, seguimiento y monitoreo a los requerimientos de los OEA.
  • Exoneración del rendimiento del examen suficiencia, para la autorización de los auxiliares del Agente de Aduana calificado OEA.
  • Exoneración del rendimiento del examen suficiencia y capacitaciones requeridas para la renovación de la licencia del Agente de Aduana calificado OEA.

De los beneficios antes enlistados, se puede evidenciar, que principalmente estos se encuentran enfocados a importadores, exportadores y agentes de aduana, por lo que serían justamente dichos OCE a quienes convendría la calificación de OEA como tal.

Pero, en este sentido, teniendo en consideración los requisitos exigidos, así como los beneficios que otorga la figura, cabe plantearnos si en realidad, ¿Es o no beneficioso el calificarse como OEA en el Ecuador?, la respuesta a esta pregunta resulta fácil pues calificarse como OEA será beneficioso siempre y cuando quien se plantee dicha pregunta sea un importador, un exportador o un agente de aduana, principalmente por el reconocimiento a nivel regional que no solo agilita la cadena logística, sino que brinda amplios beneficios cuando el movimiento internacional de mercancías se realiza hacia o desde países con quienes se han suscrito Acuerdos de Reconocimiento Mutuo; más allá de ello, existe otra pregunta aún más importante, ¿Es posible y factible calificarse como OEA en el Ecuador?. 

Esta pregunta, por otro lado, tiene una respuesta tanto positiva como negativa. Pues si bien es cierto es posible calificarse como OEA, la dificultad del cumplimiento de los requisitos establecidos para tal efecto lo hacen poco factible, tanto es así que en la actualidad, en el Ecuador, existen únicamente nueve empresas calificadas.

Para entender la problemática de la calificación como OEA, es necesario recurrir a los requisitos referidos en líneas anteriores, en este sentido encontramos que los requisitos exigidos en efecto se encuentran alineados a los considerados en el marco normativo SAFE, sin embargo, dentro de estos, existen unos de más fácil cumplimiento por estar en poder del solicitante el controlarlos, mientras que otros resultan de difícil cumplimiento justamente por la dependencia de terceros, como lo son riesgos en la cadena logística, la seguridad de las mercancías, unidades de carga y medios de transporte, y la seguridad de los socios comerciales dentro del giro del negocio y/o la cadena logística.

Actualmente, estos criterios de seguridad se han visto aún más afectados por el nivel de inseguridad que atraviesa el Ecuador, adicional a ello los riesgos en la cadena logística también se ven afectados por otros factores como la falta de infraestructura logística en el país, que cabe indicar es una de las menos desarrolladas de la región, en tal virtud, y únicamente anotando estos pocos criterios, y es evidente la dificultad que tendrían las empresas a la hora de evidenciar el cumplimiento de los requisitos necesarios para la calificación.

Justamente esto se refleja en las cifras de crecimiento de OEA calificados en países de Latinoamérica, mismos que evidencian que en el Ecuador, dicho crecimiento se ha visto estancado, a comparación de otros países de la región.

Ahora cabe preguntarnos, ¿Cuál será el futuro del programa OEA en el Ecuador?, al respecto es necesario tener en consideración que, por sus menores beneficios, a comparación de los que ofrecen otros países de la región, así como la dificultad en el cumplimiento de requisitos, por los motivos expuestos en líneas anteriores, las condiciones actuales no auguran un futuro prometedor para el programa, sin embargo esto podría cambiar al adoptarse medidas correctivas tales como la inclusión de mejores beneficios que logren atraer la atención de los Operadores de Comercio Exterior, la inversión estatal para fortalecer la infraestructura logística nacional, así como para crear condiciones adecuadas para precautelar la seguridad en la cadena logística respecto de los eslabones que se desarrollan en el país, con lo que, el cumplimiento de los requisitos que conllevan factores externos podrían tornarse más fáciles de cumplir, lo que junto con beneficios más atractivos, promovería el interés de calificación, lo que de lograrse, conforme ha sido concebido, facilitaría el comercio exterior y conllevaría a un incremento en la seguridad de la cadena logística internacional.

Abg. María Paz Muñoz.

Febrero 2.024