UNCTAD: Un impulso por combustibles más limpios

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La UNCTAD, antes de la conferencia de las Naciones Unidas sobre el clima (COP28) en noviembre de este año, aboga por un cambio hacia combustibles más limpios en el transporte marítimo, enfatizando la necesidad de una estrategia de transición ambientalmente efectiva, procesalmente justa, socialmente justa, tecnológicamente inclusiva y globalmente equitativa.

La organización subraya la importancia de la colaboración en todo el sistema, intervenciones regulatorias rápidas e inversiones sólidas en tecnologías y flotas ecológicas.

Si bien la transición hacia combustibles más limpios se encuentra en sus primeras etapas, con casi el 99% de la flota mundial todavía dependiendo de combustibles convencionales, el informe cita avances prometedores, incluido el 21% de los buques encargados diseñados para combustibles alternativos.

Los costos de la descarbonización aumentan

Sin embargo, la transición conlleva costos sustanciales. La UNCTAD informa que se necesitarán entre 8.000 y 28.000 millones de dólares adicionales anualmente para descarbonizar los buques de aquí a 2050, y se necesitarán inversiones aún más sustanciales, que oscilarán entre 28.000 y 90.000 millones de dólares anuales, para desarrollar infraestructura para combustibles 100% neutros en carbono de aquí a 2050. .

La descarbonización total podría elevar los gastos anuales de combustible entre un 70% y un 100%, lo que podría afectar a los pequeños Estados insulares en desarrollo (PEID) y a los países menos desarrollados (PMA) que dependen en gran medida del transporte marítimo.

Para garantizar una transición equitativa, la UNCTAD exige un marco regulatorio universal aplicable a todos los buques, independientemente de sus pabellones de registro, propiedad o áreas operativas, evitando así un proceso de descarbonización a dos velocidades y manteniendo la igualdad de condiciones.

Shamika N. Sirimanne, directora de tecnología y logística de la UNCTAD, dijo: «Los incentivos económicos, como los gravámenes o contribuciones pagadas en relación con las emisiones del transporte marítimo, pueden incentivar la acción, promover la competitividad de los combustibles alternativos y reducir la diferencia de costos con los combustibles pesados ​​convencionales. «

«Estos fondos también podrían facilitar las inversiones en puertos de los PEID y los PMA, centrándose en la adaptación al cambio climático, las reformas del comercio y el transporte, así como la conectividad digital», añadió la Sra. Sirimanne.

Una flota global envejecida

La UNCTAD expresa además su preocupación por el envejecimiento de la flota marítima mundial: a principios de 2023, los buques comerciales tenían en promedio 22,2 años, dos años más que hace una década. Más de la mitad de la flota mundial tiene más de 15 años.

Los armadores enfrentan el desafío de renovar la flota sin claridad respecto de los combustibles alternativos, la tecnología verde y los regímenes regulatorios que orienten a los armadores y a los puertos, mientras que las terminales portuarias enfrentan desafíos similares en decisiones de inversión vitales.

Digitalización para la descarbonización

Además de los combustibles más limpios, la UNCTAD subraya el papel de la digitalización para acelerar los esfuerzos de descarbonización, citando los beneficios de mejorar la eficiencia y reducir las demoras.

«Invertir en digitalización y tecnología mejorará la previsibilidad y confiabilidad del envío, y la aplicación de tecnologías como la IA, el aprendizaje automático, la cadena de bloques y el Internet de las cosas dará como resultado la optimización del rendimiento para el monitoreo, el enrutamiento, la velocidad y el mantenimiento predictivo, todo lo cual puede ayudar a acelerar descarbonización», afirmó la señora Sirimanne.

Cambiando el comercio global

La Revista del Transporte Marítimo analiza los cambiantes patrones del comercio mundial y el impacto de acontecimientos como la guerra en Ucrania, destacando la resiliencia de la industria naviera y reconociendo al mismo tiempo los desafíos de equilibrar la oferta y la demanda.

Impulsadas por las perturbaciones provocadas por la guerra en Ucrania, las distancias de carga de petróleo alcanzaron un máximo histórico en 2022, y los envíos de cereales en 2023 han viajado más lejos que en cualquier año registrado, ya que los países importadores de cereales se han visto obligados a buscar exportadores alternativos, como Estados Unidos y Brasil, que requieren envíos de larga distancia.

La industria naviera mundial sigue siendo resistente

A pesar de una contracción del 0,4% en los volúmenes totales del comercio marítimo en 2022, la industria anticipa un crecimiento del 2,4% en 2023, y se espera que el comercio en contenedores (que disminuyó un 3,7% en 2022) se expanda un 1,2% en 2023 y más del 3% entre 2024. y 2028.

Los volúmenes del comercio de petróleo y gas mostraron un sólido crecimiento en 2022, mientras que los fletes de los buques cisterna experimentaron una fuerte reactivación impulsada por acontecimientos geopolíticos. Las tarifas de graneles secos experimentaron volatilidad debido a los cambios en la demanda, la congestión portuaria, las tensiones geopolíticas y las alteraciones climáticas.

Vea los principales datos y cifras del transporte marítimo de ÁfricaAsiaAmérica Latina y el Caribe .

En conclusión, el llamado de la UNCTAD a una transición justa y equitativa hacia un futuro con bajas o nulas emisiones de carbono en el transporte marítimo mundial sirve como un llamado al compromiso de todo el sistema y a la acción regulatoria para combatir los crecientes desafíos ambientales que enfrenta el sector marítimo. Es esencial adoptar medidas audaces y oportunas y esfuerzos de colaboración para garantizar un futuro sostenible, resiliente y próspero para el transporte marítimo.